Die Blüten halten nur einen Tag und in freier Wildbahn besteht eine Wahrscheinlichkeit von weniger als 1%, dass die Blüten bestäubt werden. Die Pflanzen sind selbstbestäubend und die Bestäubung erfordert nur die Übertragung des Pollens von den Staubblättern auf die Staubblätter.

In der Kultur werden die Blüten morgens manuell bestäubt, da der natürliche Bestäuber Melipona beechii, eine Bienenart, nicht außerhalb des Ursprungsgebiets vorkommt. Dies ist sehr arbeitsintensiv und erklärt den hohen Preis für Vanille.

Vanilla planifolia braucht ein feuchtes, tropisches Klima und wird es außerhalb des warmen Gewächshauses schwer haben.

Vanilla planifolia ist eine glatte, kleine verzweigte Liane, die dank ihrer fleischigen Wurzeln an der Unterlage haftet, auf der sie wächst. In freier Wildbahn kann es bis zu einer Höhe von mehr als 20 m wachsen.

Es wächst aus der Endknospe und bildet lange Stängel, auf denen die Blätter verstreut sind. Die Blätter sind grün, haben fast keinen Blattstiel, sind lanzettlich und glatt, 8-24 cm lang und 2-8 cm breit. Die Venen sind fast unsichtbar.

Die Blüten riechen nach Vanille, sind grüngelb und haben einen Durchmesser von 5 cm. Sie wachsen in kurzen, siebförmigen Clustern.

Die Frucht ist eine Beere: Sie ist länglich und enthält Zehntausende sehr kleiner schwarzer Samen. Die Frucht ist im reifen Zustand gelb. Die Pflanze produziert erst nach 2-3 Jahren Früchte.

Lebensumfeld

Vanilla planifolia wächst am besten im feuchten tropischen Regenwald auf 600 m über dem Meeresspiegel und bei einer durchschnittlichen Jahrestemperatur von 27 ° C.